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Cheyenne Mountain Complex



North portal of Cheyenne Mountain Complex - click to download hi-res version Le Cheyenne Mountain Complex est situé à la Cheyenne Mountain Air Force Station (CMAFS) à proximité du quartier général du NORAD et du USNORTHCOM à la base aérienne Peterson à Colorado Springs, au Colorado.

Vers la fin des années 1950 et au plus fort de la guerre froide, l’idée d’un centre de commandement et de contrôle blindé fut conceptualisée comme moyen de défense contre la menace des bombardiers soviétiques à long rayon d’action. L’excavation de Cheyenne Mountain et la construction du centre d’opérations à l’intérieur de cette montagne de granite furent supervisées par l’Army Corps of Engineers. Le 20 avril 1966, les installations de Cheyenne Mountain devinrent complètement opérationnelles en tant que centre des opérations de combat du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD).

Au fil des années, les installations vinrent qu’à inclure des éléments du NORAD ainsi que du U.S. Strategic Command (USSTRATCOM), du U.S. Air Force Space Command et du U.S. Northern Command (USNORTHCOM). À partir du Centre des opérations de Cheyenne Mountain, plusieurs centres d’opérations ont supporté les missions d’alerte aérospatiale et de contrôle aérospatial du NORAD et ont fourni l’alerte en cas d’attaques aériennes ou du lancement de missiles balistiques contre l’Amérique du Nord.

La priorité et les installations du NORAD ont évolué afin de rencontrer les menaces asymétriques du 21e siècle. Le 28 juillet 2006, le Cheyenne Mountain Directorate fut redésigné comme la Cheyenne Mountain Division avec pour mission la mise en place d’un centre de commandement intégré pour le NORAD et le USNORTHCOM à l’intérieur de l’édifice du quartier général à la base aérienne Peterson.

Le 12 mai 2008, lors du 50e anniversaire de l’Accord du NORAD, le centre de commandement situé à l’intérieur du Cheyenne Mountain Complex fut officiellement redésigné comme le Centre de commandement alternatif du NORAD et du USNORTHCOM. La Cheyenne Mountain Division du NORAD et du USNORTHCOM a été redésignée comme le J36 à l’intérieur des Directions des opérations du NORAD et du USNORTHCOM.

L’Air Force Space Command possède et exploite la Cheyenne Mountain Air Force Station. En fait, le NORAD et le USNORTHCOM utilisent moins de 30 % de l’espace à l’intérieur du complexe et constituent environ 5 % de la population quotidienne à Cheyenne Mountain.

De nos jours, le Cheyenne Mountain Complex sert de Centre de commandement alternatif du NORAD et du USNORTHCOM et comme lieu de formation pour la qualification des équipages. Les opérations courantes des équipages du NORAD et du USNORTHCOM se déroulent habituellement à la base aérienne Peterson.